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Supertierras: ¿Mundos de agua?

  • La fecha del 6 de octubre de 1995 ha pasado a los libros de historia. Ese día, Michael Mayor y Didier Queloz, investigadores de la Universidad de Ginebra, anunciaron al mundo el descubrimiento de 51 Pegasi-b (actualmente bautizado como Dimidium), el primer planeta extrasolar en órbita alrededor de una estrella similar a nuestro Sol.

bg-logoDesde entonces, el número de planetas extrasolares o exoplanetas conocidos no ha dejado de aumentar, sobre todo gracias a las observaciones llevadas a cabo por misiones espaciales como COROT, de la Agencia Espacial Europea, o Kepler, de la NASA. Hoy en día llevamos ya contabilizados 3443 planetas en órbita de otras estrellas, por lo que, aunque los métodos utilizados para su detección presentan limitaciones e introducen sesgos importantes por lo que respecta a las características de los planetas que se pueden llegar a detectar, esto nos permite ya establecer estadísticas razonables sobre su abundancia y sobre las distintas tipologías que se dan en nuestra galaxia. Y tal como esperábamos, las clases de planetas halladas dan fe una vez más de la fascinante diversidad que nos ofrece el cosmos.

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