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H+O: por qué la existencia del agua, crucial para la vida, es un “milagro” de la naturaleza

bbc_news_logoEl agua es una molécula simple, se produce cuando un par de átomos de hidrógeno y uno de oxígeno quedan atrapados juntos.

Pero en esta simpleza, que hace la vida posible, se esconde una química muy compleja que hace posible una unión improbable.

“El hidrógeno es el elemento químico más simple”, explica el físico de partículas y presentador de la BBC Brian Cox.

“Su átomo consiste en un solo protón, llamado el núcleo atómico, que está rodeado de un solo electrón”.

Por su parte, el oxígeno tiene un núcleo de ocho protones y ocho neutrones rodeados de ocho electrones.

Comparados con otros átomos, ambos núcleos son extremadamente pequeños.

La miga de pan

Tierra desde el espacioImage copyrightESA
Image captionEl agua es una de las sustancias más complejas que se conozca del Universo y en nuestro planeta hay más de mil millones de billones de litros.

Para tener una idea, Cox explica que si el núcleo de un átomo fuera del tamaño de una miga de pan, los electrones estarían a cientos de metros de distancia.

Esto quiere decir que entre el núcleo y el electrón hay mucho espacio.

“La forma en que se combinan los elementos está completamente determinada por la forma en que los electrones se ordenan alrededor del núcleo, y esto ocurre bajo las leyes fundamentales de la naturaleza que describen cómo el Universo está construido”, agrega.

Es muy sencillo, un núcleo de oxígeno tiene suficiente espacio a su alrededor para tener 10 electrones. Pero apenas tiene ocho.

Esto significa que los átomos de hidrógeno pueden flotar y compartir su electrón con el oxígeno.

 

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