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Por qué el agua es tan excepcional… e insólita

bbc_news_logo¿Te gustaría ver algo muy extraño? ¿Algo que se forgó en las estrellas, que le ha dado forma a nuestro planeta, una cosa misteriosa sin la que no existiría la vida?

Toma un vaso y ponle un par de hielos.

Ahora, llénalo con agua.

Y míralo: fíjate cuán insólito, inesperado, improbable… casi milagroso es.

En el mundo natural, las cosas se vuelven más densas a medida que se enfrían. El gas flota sobre la forma líquida, los sólidos se hunden en ella.

Pero mira esto: ¡el hielo está flotando!

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Image captionDeberían estar en el fondo del vaso, no flotando.

No sólo se vuelve más liviana al congelarse, dice Alok Jha, autor del “Water Book” o “Libro de Agua”, más de 300 páginas sobre los enormes efectos de esa diminuta molécula.

“El agua se expande cuando se congela. Es lo único en la naturaleza que cuando se enfría se vuelve más grande“.

“No tiene sentido. El agua es rara”, declara Jha.

Lo más extraño del agua es lo que nos puede parecer menos extraño: que es líquida a temperatura ambiente“, le dice a la BBC Tom Welton, profesor de Química Sostenible en el Imperial College de Londres.

“Si predijéramos el punto de ebullición del agua de acuerdo a su peso molecular, sería muchísimo más bajo que los 100º centígrados. El ácido sulfhídrico pesa casi exactamente el doble que el agua y a temperatura ambiente es un gas”, explica Welton.

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